Cuba fue descubierta por Cristóbal Colón el 27 de octubre de 1492. La conquista y colonización provocaron el exterminio de sus habitantes aborígenes, por lo que importaron negros de África para explotar como esclavos. Esta mezcla definió la población y cultura cubanas. El 10 de octubre de 1868 comenzaron sus luchas independentistas contra España, cuya dominación se mantuvo durante cuatro siglos. Estados Unidos intervino en el conflicto bélico e instauró una seudorrepública en 1902 hasta el 1ro de Enero de 1959, en que triunfó la Revolución liderada por Fidel Castro, con sus transformaciones esenciales para la vida del país.

Estado y Gobierno

La Asamblea Nacional del Poder Popular (Parlamento) es el órgano supremo del poder del Estado, representada por el Consejo de Estado, entre uno y otro período de sesiones; y con instancias provinciales, municipales y de circunscripción. El Consejo de Ministros es el máximo órgano ejecutivo y administrativo y constituye el gobierno de la República de Cuba.

División político-administrativa y ciudades principales

El país se encuentra dividido en 15 provincias, Pinar del Rio, Artemisa, La Habana, Mayabeque, Matanzas, Cienfuegos, Villa Clara, Sancti Spiritus, Ciego de Ávila, Camagüey, Las Tunas, Holguín, Granma, Santiago de Cuba, y Guantánamo, 168 municipios y el municipio especial, Isla de la Juventud.

Símbolos Nacionales

La Bandera

Ondeó por primera vez en la ciudad de Cárdenas (Provincia de Matanzas), cuando en 1850 un grupo de insurrectos se alzó en armas contra el poder colonial español. Las tres listas azules representan los departamentos en que se hallaba dividida la Isla en aquellos momentos. Las dos listas blancas evocan la pureza de las intenciones independentistas del pueblo. El triángulo equilátero representa la libertad, igualdad y fraternidad. Su color rojo es el anuncio de la sangre que sería necesaria verter para alcanzar la independencia. La estrella blanca y solitaria es símbolo de absoluta libertad entre los demás pueblos. Al iniciarse la Guerra de Independencia el 10 de octubre de 1868, Carlos Manuel de Céspedes mandó a diseñar otra bandera, que es la que figura junto a la Enseña Nacional en la sala de sesiones del Parlamento cubano.

El Escudo

Tiene la configuración de una adarga ojival, en cuyo campo superior aparece una llave dorada que simboliza la posición clave de Cuba entre las dos Américas, de ahí el nombre "La Llave del Golfo". El sol naciente simboliza el surgimiento de una nueva nación. Las tres franjas azules, separadas por dos blancas, representan los departamentos en que estaba dividida Cuba en la época colonial. La Palma Real que aparece en el tercer espacio o cuartel, representa la hidalguía y serena firmeza del cubano.

El Himno Nacional

Fue el patriota Perucho Figueredo quien compuso en 1867, la música del Himno. Más tarde, en 1868, cuando las tropas independentistas tomaron la ciudad de Bayamo (Provincia de Granma), el propio Figueredo escribió la letra:

Al combate corred bayameses

que la Patria os contempla orgullosa,

no temáis una muerte gloriosa

que morir por la Patria es vivir.

En cadenas vivir, es vivir,

en afrenta y oprobio sumidos

del clarín escuchad el sonido

a las armas, valientes, corred.

Flor Nacional

La Mariposa Blanca. Especie de jazmín endémico, utilizado por las mujeres cubanas en las guerras independentistas para pasar mensajes a los campos de batalla. Simboliza pureza, rebeldía e independencia. Crece en lugares húmedos como orillas de ríos y lagunas, pero también se cultiva en patios y jardines de muchas casas cubanas.

Árbol Nacional

La Palma Real. Aunque no es oriunda de Cuba, está presente en todo el paisaje del país y simboliza el carácter indoblegable del cubano, al soportar en pie los más furiosos vendavales.

Ave Nacional

El Tocororo (Priotelus temnurus). Ave autóctona de la familia del quetzal, reproduce en su plumaje los colores de la bandera cubana: rojo, azul y blanco.

Conmemoraciones oficiales

28 de Enero: Nacimiento de José Martí, Héroe de Cuba, en 1853.

24 de Febrero: Aniversario del reinicio de la Guerra de Independencia, en 1895.

8 de Marzo: Día Internacional de la Mujer.

13 de Marzo: Aniversario del ataque al Palacio Presidencial de La Habana, por un grupo de jóvenes revolucionarios que pretendieron ajusticiar al tirano Fulgencio Batista en 1957.

16 de Abril: Declaración del carácter socialista de la Revolución en 1961.

19 de Abril: Aniversario de la derrota de los mercenarios invasores en la Bahía de Cochinos, en 1961.

30 de Julio: Día de los Mártires de la Revolución.

8 de Octubre: Aniversario de la muerte del Comandante Ernesto Che Guevara, en 1967.

28 de Octubre: Aniversario de la muerte del Comandante Camilo Cienfuegos, en 1959.

27 de Noviembre: Conmemoración del fusilamiento de ocho estudiantes de Medicina, por el gobierno colonial español, en 1871.

7 de Diciembre: Aniversario de la muerte en combate de Antonio Maceo en 1896, figura relevante de las Guerras de Independencia contra el poderío colonial español.

Días feriados

1ro de Enero: Día de la Liberación.

1ro de Mayo: Día del Trabajo.

26 de Julio: Día de la Rebeldía Nacional, junto con el 25 y 27 del propio mes.

10 de Octubre: Aniversario del inicio de las Guerras de Independencia en 1868.

25 de Diciembre: Navidad.

Economía

Los principales rublos económicos son: la exportación de servicios profesionales (servicios médicos, de educación y deportes, etc.), la industria del turismo, el níquel, la industria farmacéutica y biotecnológica, ron, tabaco y café.

Educación

La enseñanza es gratuita y obligatoria hasta el noveno grado. Desde 1961 se erradicó el analfabetismo y hoy su población presenta un alto nivel de instrucción. Cuenta con un sistema nacional de educación que va desde los círculos infantiles, para niños de madres trabajadoras, hasta centros universitarios diseminados por todo el país. Al calor de la Batalla de Ideas se ha municipalizado la enseñanza universitaria y se han llevado a cabo nuevos cursos de formación general integral para los jóvenes.

Cultura

País pródigo en manifestaciones artísticas y creadores, ha contribuido a la cultura internacional con importantes nombres de escritores, pensadores, bailarines, músicos, artistas de la plástica, poetas y cantantes. La artesanía cubana es interesante con destacados trabajos en piel, fibras vegetales, madera, piedra, metal y productos del mar. La infraestructura cultural cubana consta de salas de teatro, museos, galerías de arte y cines, en los que se presentan no sólo muestras del acervo nacional de todos los tiempos, sino también del arte mundial. Es sede de importantes eventos internacionales como son el Festival del Nuevo Cine Latinoamericano, entre otros.

 Salud

El sistema de salud cubano se caracteriza por poseer uno de los programas de atención primaria más completos del mundo, la tasa de mortalidad infantil más baja de América Latina y servicios gratuitos para todo el pueblo.

Deportes

Excelentes resultados olímpicos, un lugar destacado en el deporte mundial y la práctica masiva y gratuita, enorgullecen a Cuba y se cuenta entre los logros de sus últimos 40 años. Los deportes favoritos son el béisbol, boxeo y voleibol.

Religión

Cuba se caracteriza por presentar una peculiar diversidad religiosa en la que ninguna religión específica predomina. Las creencias y prácticas religiosas mayoritarias son identificadas como religiosidad popular y son resultado del mestizaje y la síntesis cultural formadora de la nacionalidad cubana.

Cuba es un archipiélago que limita al norte con el estrecho de la Florida y con los canales de san Nicolás y Viejo de Bahamas; al este, con el Paso de los Vientos; al sur, con el mar Caribe, y al oeste, con el estrecho de Yucatán. Las tierras más próximas son: al norte, la Península de la Florida (180 km) y Bahamas (21 km); al este, Haití (77 km); al sur, Jamaica (140 km), y al oeste, la Península de Yucatán (210 km). La mayor y más occidental de las Antillas mayores, con 104 466,8 km2 de extensión, tiene una longitud (este-oeste) de 1250 km y un ancho (norte-sur) que varía entre 31 y 210 km, además de una longitud de costas de 3209 km al norte y 2537 km al sur.

Al archipiélago cubano lo integran dos grandes islas: Cuba y la Isla de la Juventud, y unos 4195 cayos, islotes e islas. Con una superficie total de unos 109 886,19 km2, está formada además, por Sabana-Camagüey (Jardines del rey), Jardines de la Reina y los Canarreos, este último es el de mayor importancia por encontrarse en él la isla de la Juventud, segunda en extensión después de la Isla de Cuba, con 2204 km2.

La Isla de Cuba, está compuesta por 15 provincias y 169 municipios y su población asciende a unos 11,2 millones de habitantes. La Habana, capital de la República de Cuba, posee 15 municipios: Arroyo Naranjo, Boyeros, Centro Habana, Cerro, Cotorro, Diez de Octubre, Guanabacoa, Habana del Este, Habana Vieja, a Lisa, Marianao, Playa, Plaza de la Revolución, Regla and San Miguel del Padrón; y una población de más de 2 100 000 habitantes.

Información Útil y General de Cuba

Aduana:

A los pasajeros que viajan a Cuba como turistas les serán aplicadas las disposiciones recogidas en la Convención sobre las Facilidades Aduaneras para el Turismo adoptadas el 4 de junio de 1954, y de la cual Cuba es signataria. Se admitirán temporalmente libres de derechos y gravámenes sobre la importación, los efectos personales que importen los turistas, a condición de que sea para su uso personal, de que los lleven consigo en el equipaje que los acompañe y de que tales efectos sean reexportados a su salida. Los turistas pueden importar bajo el régimen de importación temporal, además de la vestimenta, los artículos de tocador y otros que tengan manifestación en su carácter personal.

Tanto a la entrada como en la salida el pasajero no podrá llevarse consigo:

Drogas, estupefacientes y sustancias psicotrópicas o alucinógenas, salvo aquellas de uso médico acompañadas de la prescripción facultativa correspondiente, explosivos, armas de fuego y municiones, salvo que tengan autorización expresa del organismo competente, hemoderivados, literatura, artículos y objetos obscenos o pornográficos que atenten contra los intereses generales de la nación, especies protegidas por la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora si no posee el permiso expedido poa la autoridad competente (Permiso CITES). 

A la salida no podrá llevarse consigo:

  • Más de tres unidades de un mismo medicamento de producción nacional, con excepción de aquellos destinados a la continuidad de tratamientos, de acuerdo con el tiempo de duración de los mismos y que estén acompañados de la certificación del centro de salud, y en el caso de los pasajeros no residentes en cuba , de la factura oficial correspondiente.
  • Obras patrimoniales o con valor museable, libros, folletos y publicaciones seriadas con más de 50 años de publicados, así como libros cubanos de Ediciones “R” si no posee el Certificado de Exportación del Registro de Bienes Culturales.
  • Tabaco torcido cubano en cantidad superior a 50 unidades si no presenta la factura oficial de la tienda donde se efectuó la compra.
  • Langosta, en cualquier cantidad y forma de presentación.
  • Dinero en efectivo en cantidad superior a $5000,00 USD o equivalente a otras monedas que no hayan sido declarado a la entrada o que no cuente con la autorización correspondiente al banco.
  • Más de 100 pesos moneda nacional (CUP), ni más de 200 pesos cubanos convertibles (CUC).
  • Libros manuscritos, incunables (libros comprendidos entre 1440 y 1500), folletos y publicaciones seriadas extranjeras impresa en los siglos XVI al XVIII (1501 al 1800); libros, folletos y publicaciones seriadas publicadas en Cuba en el siglo XVIII ; libros y folletos que tengan el cuño de la biblioteca pertenecientes al Sistema Nacional de Bibliotecas Públicas u otro sistema de información, así como de organismos e instituciones cubanas.
  • No son exportables piezas y colecciones con valor numismáticos si no presenta la autorización del Museo Numismático o del banco Central de Cuba. Si adquiriera pinturas frescas en los puntos de venta donde estas se ofertan, cerciórese que tengan el sello que autoriza la exportación o solicite el permiso correspondiente, requisito indispensable para la extracción del país.

Impuesto de salida:

El impuesto de salida en los aeropuertos internacionales cubanos es de 25,00 CUC.

Para mayor información sobre regulaciones aduaneras puede consultar el sitio web de la Aduana General de la República de Cuba: www.aduana.co.cu.

Huso horario:

El huso horario de Cuba es el GMT-05:00 y coincide con la hora standard del este en los Estados Unidos. Cuba tiene la misma hora que New York, Miami, Washington y toda la costa este de los Estados Unidos y Canadá. De marzo a octubre se adopta la hora de verano  con el adelanto de una hora al horario normal.

Idioma Oficial: Español 

Vestuario:

La mayor parte del año el clima es cálido, por lo que deberá usar ropas cómodas, ligeras y frescas. Sin embargo es necesario tener en cuenta que desde finales de octubre y hasta marzo es frecuente la entrada de frentes fríos, y en los meses de diciembre, enero y febrero se reportan a veces mínimas por debajo de 10 grados Celsius (40 grados Fahrenheit). Para esa época del año es necesario disponer de un suéter ligero de lana o gabardina. En época de lluvias (mayo a octubre) es aconsejable disponer de un impermeable ligero. La ropa informal (jeans, short, camiseta, etc.) puede usarse en casi todos los lugares, no obstante para asistir a teatros, restaurantes de lujo, salas de concierto, encuentros de negocios y otros sitios se requiere de ropa más formal.

Corriente eléctrica:

La corriente eléctrica en Cuba es de 110v 60Hz, aunque en instalaciones de nueva construcción existe 220v 60Hz. Los equipos dotados con espigas redondas deben traerse con un adaptador de espigas planas.

Unidades de medidas:

Rige el Sistema Internacional de Unidades.

Seguridad social:

Cuba es uno de los países más seguros de América Latina, con un índice de delitos violentos relativamente bajos. Los asaltos son pocos comunes, aunque se recomienda tener cuidado de noche y en áreas alejadas del centro de las ciudades o sitios apartados.

Atención médica y póliza de seguro:

Con una atención primaria generalizada y una red de instituciones hospitalarias de alto nivel, el país dispone también de instituciones dedicadas al tratamiento de padecimientos dermatológicos, la retinosis pigmentaria, patologías oftalmológicas, entre otras. Existen también las farmacias y clínicas internacionales, y las ópticas; y más del 95% de los hoteles cuentan con un médico que garantiza la atención primaria del paciente.

El visitante debe disponer de un seguro de viaje con cobertura médica que incluya gastos médicos o una póliza de gastos médicos, con cobertura dentro de Cuba. La póliza debe ser adquirida en el punto de origen. Aquellos viajeros que excepcionalmente no porten el seguro en el momento del arribo, podrán adquirir una póliza con cobertura de seguro y asistencia suscrita por aseguradoras cubanas, en el propio aeropuerto, puerto o marina. (www.asistir.cu)

Fotografías:

Se pueden tomar fotos y películas libremente, excepto en áreas restringidas y señalizadas como las de carácter militar y otras. Los museos y algunos lugares de interés tienen regulaciones específicas. Para las fotos en colores, el mejor horario esta entre las 9:30 horas y las 11:30 horas, y después de las 16:00 horas.

 

Monedas y formas de pago:

  • La moneda nacional es el peso cubano, que equivale a 100 centavos. Circulan billetes de 1, 3, 5, 10, 20, 50, 100 pesos; y monedas fraccionadas de 1, 2, 5, y 20 centavos, y otras de 1 y 3 pesos.
  • En las Casas de Cambio (CADECA), habilitadas para la compra-venta de peso cubano convertible, el cambio fluctúa en la actualidad entre $20,00 y $25,00 pesos cubanos por $1,00 peso cubano convertible (CUC).
  • La tasa oficial del cambio del peso convertible con respecto al dólar estadounidense está fijada en uno por uno en todo el territorio nacional, tanto para las operaciones cambiarias del sector empresarial como las de la población a través de las casa de cambio (CADECA). Continua vigente el gravamen de 10% aplicado al que quiera comprar pesos convertibles (CUC) con dólares estadounidenses en efectivo.
  • Se puede pagar directamente con euros en Varadero, Cayo Largo, Jardines del Rey, playa santa Lucia en Camagüey, playa Covarrubias en Las Tunas y las playas de Holguín (Guardalavaca, Don Lino, Esmeralda y Pesquero).
  • Es posible cambiar cualquier moneda incluso el dólar USA, a pesos convertibles (CUC) en aeropuertos, bancos y hoteles, y recanjearlos al término de la estancia en el país.
  • Los precios e instalaciones turísticas están fijados en CUC. Se aceptan tarjetas de créditos Cabal, Transcard, Visa y MasterCard, siempre que no hayan sido emitidas por Bancos estadounidense o sus filiares.
  • Existen, además, medios de pago de uso nacional emitidos por el Banco Financiero Internacional (tarjetas BFI) y por los Banco de Créditos y Comercio, Metropolitano, Popular de Ahorro y BICSA (tarjetas red).

Señales de TV y radio:

Las señales de TV son de la norma NTSC (americana): en el país hay 5 canales de TV públicos y en la mayoría de los hoteles se reciben, además, señales de canales por satélite. Asimismo Cuba posee varias emisoras radiales nacionales, regionales y municipales; y cuenta con Radio Taino, una cadena nacional que transmite exclusivamente en Frecuencia Modulada (FM) para los principales polos turísticos del país.

Comunicaciones telefónicas:

Para realizar una llamada internacional desde Cuba debe marcar:

  • 119 + código del país + código de la ciudad + número telefónico deseado.

A su llegada a la isla también puede contratarlos servicios de Cubacel para la telefonía celular, puede alquilar un teléfono o traer el suyo propio y activarlo. El teléfono de Cubacel de atención al cliente es 52642266, sus correos electrónicos  Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.  ,  Esta dirección de correo electrónico está siendo protegida contra los robots de spam. Necesita tener JavaScript habilitado para poder verlo.  y su sitio webwww.cubacel.cu. 

Acceso a internet:

Existe acceso a internet en la mayoría de las instalaciones hoteleras y en las principales instalaciones del turismo. En las principales ciudades y destinos turísticos hay cibercafés. La conexión es generalmente por módem (dial up) y no se caracteriza por su rapidez.

Servicio postal:

Las cartas y postales enviadas a Europa y los Estados Unidos desde Cuba pueden tardar alrededor de un mes en llegar. En hoteles, tiendas y puntos de ventas en la ciudad están disponibles postales con el coste de envío prepagado. Para correo importante utilice el servicio de mensajería DHL, situado en las principales ciudades de Cuba.