Cuba fue descubierta por Cristóbal Colón el 27 de octubre de 1492. La conquista y colonización provocaron el exterminio de sus habitantes aborígenes, por lo que importaron negros de África para explotar como esclavos. Esta mezcla definió la población y cultura cubanas. El 10 de octubre de 1868 comenzaron sus luchas independentistas contra España, cuya dominación se mantuvo durante cuatro siglos. Estados Unidos intervino en el conflicto bélico e instauró una seudorrepública en 1902 hasta el 1ro de Enero de 1959, en que triunfó la Revolución liderada por Fidel Castro, con sus transformaciones esenciales para la vida del país.

Estado y Gobierno

La Asamblea Nacional del Poder Popular (Parlamento) es el órgano supremo del poder del Estado, representada por el Consejo de Estado, entre uno y otro período de sesiones; y con instancias provinciales, municipales y de circunscripción. El Consejo de Ministros es el máximo órgano ejecutivo y administrativo y constituye el gobierno de la República de Cuba.

División político-administrativa y ciudades principales

El país se encuentra dividido en 15 provincias, Pinar del Rio, Artemisa, La Habana, Mayabeque, Matanzas, Cienfuegos, Villa Clara, Sancti Spiritus, Ciego de Ávila, Camagüey, Las Tunas, Holguín, Granma, Santiago de Cuba, y Guantánamo, 168 municipios y el municipio especial, Isla de la Juventud.

Símbolos Nacionales

La Bandera

Ondeó por primera vez en la ciudad de Cárdenas (Provincia de Matanzas), cuando en 1850 un grupo de insurrectos se alzó en armas contra el poder colonial español. Las tres listas azules representan los departamentos en que se hallaba dividida la Isla en aquellos momentos. Las dos listas blancas evocan la pureza de las intenciones independentistas del pueblo. El triángulo equilátero representa la libertad, igualdad y fraternidad. Su color rojo es el anuncio de la sangre que sería necesaria verter para alcanzar la independencia. La estrella blanca y solitaria es símbolo de absoluta libertad entre los demás pueblos. Al iniciarse la Guerra de Independencia el 10 de octubre de 1868, Carlos Manuel de Céspedes mandó a diseñar otra bandera, que es la que figura junto a la Enseña Nacional en la sala de sesiones del Parlamento cubano.

El Escudo

Tiene la configuración de una adarga ojival, en cuyo campo superior aparece una llave dorada que simboliza la posición clave de Cuba entre las dos Américas, de ahí el nombre "La Llave del Golfo". El sol naciente simboliza el surgimiento de una nueva nación. Las tres franjas azules, separadas por dos blancas, representan los departamentos en que estaba dividida Cuba en la época colonial. La Palma Real que aparece en el tercer espacio o cuartel, representa la hidalguía y serena firmeza del cubano.

El Himno Nacional

Fue el patriota Perucho Figueredo quien compuso en 1867, la música del Himno. Más tarde, en 1868, cuando las tropas independentistas tomaron la ciudad de Bayamo (Provincia de Granma), el propio Figueredo escribió la letra:

Al combate corred bayameses

que la Patria os contempla orgullosa,

no temáis una muerte gloriosa

que morir por la Patria es vivir.

En cadenas vivir, es vivir,

en afrenta y oprobio sumidos

del clarín escuchad el sonido

a las armas, valientes, corred.

Flor Nacional

La Mariposa Blanca. Especie de jazmín endémico, utilizado por las mujeres cubanas en las guerras independentistas para pasar mensajes a los campos de batalla. Simboliza pureza, rebeldía e independencia. Crece en lugares húmedos como orillas de ríos y lagunas, pero también se cultiva en patios y jardines de muchas casas cubanas.

Árbol Nacional

La Palma Real. Aunque no es oriunda de Cuba, está presente en todo el paisaje del país y simboliza el carácter indoblegable del cubano, al soportar en pie los más furiosos vendavales.

Ave Nacional

El Tocororo (Priotelus temnurus). Ave autóctona de la familia del quetzal, reproduce en su plumaje los colores de la bandera cubana: rojo, azul y blanco.

Conmemoraciones oficiales

28 de Enero: Nacimiento de José Martí, Héroe de Cuba, en 1853.

24 de Febrero: Aniversario del reinicio de la Guerra de Independencia, en 1895.

8 de Marzo: Día Internacional de la Mujer.

13 de Marzo: Aniversario del ataque al Palacio Presidencial de La Habana, por un grupo de jóvenes revolucionarios que pretendieron ajusticiar al tirano Fulgencio Batista en 1957.

16 de Abril: Declaración del carácter socialista de la Revolución en 1961.

19 de Abril: Aniversario de la derrota de los mercenarios invasores en la Bahía de Cochinos, en 1961.

30 de Julio: Día de los Mártires de la Revolución.

8 de Octubre: Aniversario de la muerte del Comandante Ernesto Che Guevara, en 1967.

28 de Octubre: Aniversario de la muerte del Comandante Camilo Cienfuegos, en 1959.

27 de Noviembre: Conmemoración del fusilamiento de ocho estudiantes de Medicina, por el gobierno colonial español, en 1871.

7 de Diciembre: Aniversario de la muerte en combate de Antonio Maceo en 1896, figura relevante de las Guerras de Independencia contra el poderío colonial español.

Días feriados

1ro de Enero: Día de la Liberación.

1ro de Mayo: Día del Trabajo.

26 de Julio: Día de la Rebeldía Nacional, junto con el 25 y 27 del propio mes.

10 de Octubre: Aniversario del inicio de las Guerras de Independencia en 1868.

25 de Diciembre: Navidad.

Economía

Los principales rublos económicos son: la exportación de servicios profesionales (servicios médicos, de educación y deportes, etc.), la industria del turismo, el níquel, la industria farmacéutica y biotecnológica, ron, tabaco y café.

Educación

La enseñanza es gratuita y obligatoria hasta el noveno grado. Desde 1961 se erradicó el analfabetismo y hoy su población presenta un alto nivel de instrucción. Cuenta con un sistema nacional de educación que va desde los círculos infantiles, para niños de madres trabajadoras, hasta centros universitarios diseminados por todo el país. Al calor de la Batalla de Ideas se ha municipalizado la enseñanza universitaria y se han llevado a cabo nuevos cursos de formación general integral para los jóvenes.

Cultura

País pródigo en manifestaciones artísticas y creadores, ha contribuido a la cultura internacional con importantes nombres de escritores, pensadores, bailarines, músicos, artistas de la plástica, poetas y cantantes. La artesanía cubana es interesante con destacados trabajos en piel, fibras vegetales, madera, piedra, metal y productos del mar. La infraestructura cultural cubana consta de salas de teatro, museos, galerías de arte y cines, en los que se presentan no sólo muestras del acervo nacional de todos los tiempos, sino también del arte mundial. Es sede de importantes eventos internacionales como son el Festival del Nuevo Cine Latinoamericano, entre otros.

 Salud

El sistema de salud cubano se caracteriza por poseer uno de los programas de atención primaria más completos del mundo, la tasa de mortalidad infantil más baja de América Latina y servicios gratuitos para todo el pueblo.

Deportes

Excelentes resultados olímpicos, un lugar destacado en el deporte mundial y la práctica masiva y gratuita, enorgullecen a Cuba y se cuenta entre los logros de sus últimos 40 años. Los deportes favoritos son el béisbol, boxeo y voleibol.

Religión

Cuba se caracteriza por presentar una peculiar diversidad religiosa en la que ninguna religión específica predomina. Las creencias y prácticas religiosas mayoritarias son identificadas como religiosidad popular y son resultado del mestizaje y la síntesis cultural formadora de la nacionalidad cubana.